苹果做游戏主机?顺理成章

自1972年起,游戏主机战争已经进行了八个世代,每个世代都伴随着巨头之间的激烈竞争。从雅达利掀起的街机战争,到任天堂、世嘉掀起的家用机大战,再到由Nintendo DS、PlayStation Portable主宰的掌机时代。每次主机的更新换代,都会引发整个游戏行业的技术和创意洗牌。

如今,雅达利、NEC、世嘉这些昔日霸主已经退出主机市场,唯有索尼、微软和任天堂三个巨头还拥有着设计和运营主机的能力,Xbox、PlayStation和任天堂游戏机自然而然地在如今的游戏行业中占据着至高无上的地位。随着新玩家的逐渐减少,主机市场似乎已经变成了一个封闭的俱乐部,只有任索软三家才有资格入场。

不过,苹果似乎试图改变这个情况。在韩国论坛Clien上,有爆料人发帖称,根据台湾供应链提供的消息,苹果正在试图通过聘请外部咨询机构调查进入游戏主机市场的可行性,同时还在开发/生产一种专门为游戏机供电的芯片,力求再次进入游戏主机市场。

苹果做游戏主机?顺理成章

尽管现阶段有关苹果游戏主机的消息依然是猜想,但是仔细想想也是有迹可循的。不论是在芯片设计方面的造诣,抑或是在供应链管理方面的累积,苹果似乎早已具备生产专用游戏设备的能力,剩下的只是解决生态问题。问题来了,苹果为什么要进军游戏主机市场,苹果游戏主机能否脱颖而出?

苹果的游戏梦

先不管这条消息真实与否,苹果与游戏的渊源实际上已经由来已久。

要论苹果和游戏的渊源,我们可能得从苹果创始人乔布斯开始说起。每个人都知道乔布斯是让苹果成为科技巨头的天才,但乔布斯本人并非天生就是苹果的CEO。根据相关资料显示,从里德学院退学后,年仅18岁的乔布斯被游戏界传奇人物阿尔·奥尔康(以创造《Pong》而闻名)聘用,成为Atari的第40号员工。

在当时,雅达利是美国游戏业界当之无愧的巨头,从街机到游戏主机基本一手包揽,而世界上第一款街机电子游戏《Pong》就是他们的成功之源。在加入雅达利后,乔布斯和苹果的另一位联合创始人沃兹尼亚克共同参与了《BreakOut》的开发,这是一款玩家操作板子反弹球体以摧毁屏幕顶部的一系列砖块的游戏,也就是今天大家耳熟能详的《打砖块》。

苹果做游戏主机?顺理成章

(重制版《Super BreakOut》的游戏画面)

雅达利短暂的游戏研发经历,帮助乔布斯开启了通向科技和商业道路的大门。接下来的故事,就是乔布斯和沃兹尼亚克在业余时间鼓捣出了世界上首款个人电脑 Apple I,在邀请Atari联合创始人诺兰·布什内尔投资遭拒后,选择离开Atari公司并创建了苹果电脑公司。

有趣的是,在苹果漫长的历史长河中,还真的出现过一款游戏主机。二十世纪末,正值乔布斯出走、苹果衰落的时期,当时的苹果公司接连推出一些尝试性的产品企图自救,甚至和日本玩具制造商和游戏开发商万代(Bandai)进行合作,推出了一款名为Apple Pippin的游戏主机。

按照苹果的说法,Apple Pippin算是一款打破常规的产品。和当时的游戏主机不同,Apple Pippin不仅可以玩游戏,还可以播放各种多媒体文件、进行简单的文件处理、甚至戴上教育工具的帽子。然而,高达599美元的定价和数量寥寥的游戏共同导致了这款产品的失败。在乔布斯回归后,Pippin的产品线便立刻被砍掉了。

苹果做游戏主机?顺理成章

或许是因为Pippin的失败带来的影响,在随后数年时间里,苹果再也没有提起过在游戏行业布局的事情。直到2019年,苹果在春季发布会上推出了游戏订阅服务Apple Arcade,那段尘封的记忆才被再次揭开,苹果似乎重新燃起了想要进军游戏行业的野心。

Apple Arcade是一项非常典型的游戏订阅服务,就像微软的Xbox Game Pass那样,用户每月只需花费4.99美元,就能享受Arcade平台的所有游戏。这些游戏没有广告、内购,完全免费,可以在苹果的macOS、iOS、iPadOS、tvOS四大平台游玩。

在发布会上,苹果还特地介绍了来自SEGA、Gameloft、Disney等知名工作室的独占游戏。尽管这些所谓的独占只是限时独占,但Apple Arcade上的确出现了一批不错的游戏作品。苹果在市场覆盖率上的积累,加上数百款经由苹果审核的游戏,Apple Arcade可能会让苹果游戏主机成为一个颇具潜力的游戏平台。

苹果做游戏主机?顺理成章

将Apple TV变成游戏机

从爆料消息来看,目前市面上流传的苹果游戏主机可能存在两种版本。根据 Windows Central的记者Jez Corden报道,目前苹果公司很可能正在研发一款类似Switch的便携式游戏机产品,而且该产品将会搭载全新的苹果自研芯片,并非已知的A系列或M系列芯片。

苹果做游戏主机?顺理成章

从网友提供的渲染图来看,这款苹果便携式游戏机是一款以iPhone 13为原型的游戏手机,除了两颗肩键以外,该机还在顶部和底部各设置了一个触摸按钮,手感和 Apple TV遥控器上的Magic Joy按钮类似,让游戏开发商可以根据游戏特性制定独特的操作方案。

苹果做游戏主机?顺理成章

另一方面,也有消息称苹果对推出游戏主机其实不感兴趣,他们可能会直接将全新设计的游戏芯片集成到Apple TV中,然后为其设计一款符合Arcade游戏要求的游戏手柄,而不是单独推出一款独立设备。

事实上,这也是目前最现实的猜测。去年三月,苹果就已经在tvOS 14.5的更新中增加了对最新的PlayStation 5 DualSense和Xbox Series X控制器的支持,可用于玩 tvOS应用商店和Apple Arcade的游戏。苹果显然希望Apple TV不只是一款能够观看电影,连续剧,听音乐或其他内容的工具,更是自己敲响游戏行业大门的敲门砖。

苹果做游戏主机?顺理成章

苹果如何脱颖而出?

对于苹果而言,他们有着充足的理由去推动这个项目。一方面,近些年来,全球手机市场正在急剧缩水,苹果iPhone在销量上已经达到了瓶颈。iPhone 13系列虽然在国内市场销量大涨,但是全球销量整体仍然呈现下滑趋势,而最新推出的iPhone SE 2022更是一度传出因为预期销量不佳,所以要减少供应商订单的消息。

另一方面,市场调查机构Sensor Tower的报告显示,苹果App Store在去年上半年的收入达到了415亿美元,其中游戏业务营收就占到了260亿,占据了超过60%的份额,一度超越了索尼、微软、任天堂和动视暴雪的利润总和。良好的收入前景,也为苹果的入场做好了铺垫。

苹果做游戏主机?顺理成章

问题在于,在索尼、微软和任天堂三足鼎立的情况下,苹果游戏主机应该怎么做才能在全球游戏主机市场脱颖而出。个人认为,如果苹果想要重新进入游戏主机市场,并借此建立一个稳定的游戏平台的话,那就必须满足以下几个条件:

首先,出色的产品性能。目前市面上的游戏主机,除了特立独行的Nintendo Switch以外,PlayStation 5和Xbox Series主机都在互相攀比产品性能,能否实现4K/120Hz的次世代游戏体验成为了很多玩家的第一要求。不过,从苹果自研芯片良好的性能表现来看,我们或许不用在硬件性能上过度担心。

其次,游戏阵容至关重要。要知道,玩家玩的还是游戏而非硬件,哪怕苹果推出一款性能可以吊打PlayStation 5和Xbox Series X的游戏主机,没有好的游戏支撑,依旧会成为失败品。问题在于,从Apple Arcade目前的发展情况来看,苹果对于第三方游戏厂商的吸引力显然不如御三家,如何提升第一方/第三方游戏质量将成为苹果游戏主机的关键所在。

最后,必须拥有合理的定价。目前市面上最新的次世代游戏主机价格普遍都在3500元左右,要比同档次的游戏电脑便宜不少。如果苹果按照惯例,一上来就把产品的价格定在7000-8000元,那么在没有重量级独占游戏的情况下,最终的结果自然可想而知。

总结一下,如果苹果想重回游戏主机市场,那就难免要同御三家进行正面抗衡。不管这款主机最终硬件配置有多出色,在第一方游戏比不过索尼、任天堂,游戏订阅服务不如微软的情况下,除了烧钱大打价格战,苹果想要在游戏主机市场站稳脚跟可以说是难上加难。

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